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Biographie de Mamadou KONTé

Mali > Musique : Mamadou KONTé

Mamadou KONTé
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Date de naissance : 22/07/1948 (format : jour/mois/année)

Son parcours :

Mamadou Konté (22 Juillet 1948-20 Juin 2007), était un producteur de musique d'origine Malienne. Il était surtout connu pour avoir fondé en 1978 le "Festival Africa Fête", festival alternatif de musiques africaines.

Géant débonnaire aux allures de Thelonious Monk, le feutre éternellement vissé sur le crâne, son grand corps filiforme perdu dans de vastes manteaux, Mamadou Konté est, depuis la fin des années 70, l'ambassadeur mondial des musiques africaines. Aprés avoir guidé la carrière d'artistes aussi fondateurs que Salif Keita, il a assis la notoriété d'Africa Fête sur un triangle atlantique qui relie Europe, Afrique et Amérique. Mais le chemin est long qui l'a mené jusque là.

Né le 22 juillet 1948 à Tambacounda (Sénégal), Malien d'origine puis naturalisé sénégalais, Mamadou Konté s'embarque à Dakar pour la France en 1965. Il débarque à Marseille, illettré, avec pour tout viatique l'adresse d'un hôtel de Saint-Denis où vivent des gens de son village. Mamadou Konté travaille dix ans en usine comme manoeuvre.

A partir de Mai 68, il s'implique dans les luttes qui visent à améliorer la condition des travailleurs immigrés. Il se lie aux militants d'extrême gauche, qui lui apprennent à lire. En 1969, il mène les grèves de loyer dans les foyers de travailleurs immigrés. En réaction au projet giscardien d'aide au retour, il crée l'association d'aide au retour créateur des travailleurs africains. Il s'agit de préparer intelligemment le retour au pays de ceux qui le désirent. Travail collectif, dont le principal vecteur sera culturel.

Il envisage parallèlement d'organiser une fédération des locataires immigrés, visant à améliorer la situation dans les foyers. C'est dans ce but qu'il contacte en 1976 le chanteur français François Béranger. De cette rencontre naîtra le premier concert organisé par Mamadou Konté. C'est l'ébauche du Festival Africa Fête qui prend son essor en 1978.

Inlassable formateur et orateur, organisateur de tournées aux quatre coins du monde, Mamadou Konté met avec le XXIème siècle sa notoriété et son expérience au service d’initiatives pour mieux structurer une vraie industrie musicale africaine : il crée le réseau Circul’A, réunissant des entrepreneurs culturels (labels, organisateurs de festivals...) de toute l’Afrique de l’Ouest et Centrale pour favoriser l’organisation de tournées panafricaines ; fonde au Sénégal le Syndicat des producteurs et éditeurs phonographiques ; devient un des interlocuteurs principaux du gouvernement sénégalais pour rendre effective la lutte contre la piraterie, faire reconnaître le statut de producteur et assurer une meilleure protection des ayant-droits (auteurs, compositeurs...).

Jack Lang, ministre français de la Culture, manifeste une reconnaisance officielle de ce travail en élevant, fin 1992, Mamadou Konté à la dignité de Chevalier des Arts et Lettres.
"Je ne suis pas africaniste, je ne cherche pas à défendre seulement les Africains. J'essaie de défendre une idée qui profite autant aux enfants français, africains, et du monde entier. C'est ça mon histoire." Mamadou Konté

Il est décédé le 20 Juin 2007 à Dakar (Sénégal) à l'âge de 62 ans.

Dernière mise à jour le 02/07/2008


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